Preguntas frecuentes

¿Qué es una planta de gas manufacturado?

A mediados del siglo XIX y principios del siglo XX, antes de que el gas natural estuviera disponible como fuente de energía, había más de 1.500 plantas de gas manufacturado (conocido por sus siglas en inglés como MGP) en pueblos y ciudades de todo el país. Estas plantas usaban carbón y petróleo para producir gas para iluminación, calefacción y el funcionamiento de cocinas. Con el advenimiento del gas natural en la década de 1930, la mayor parte de las plantas de gas manufacturado de California ya no eran necesarias, por lo cual se las cerró.

Hay más información disponible acerca de la historia de las MGP de los EE.UU. en el sitio web del Departamento de Conservación Ambiental del Estado de New York (New York State Department of Environmental Conservation)

¿Qué relación existe entre PG&E y las plantas de gas manufacturado?

PG&E comenzó a funcionar en 1905, aproximadamente 40 años después de que se construyera la primera planta de gas manufacturado de California. En sus primeros años, PG&E adquirió numerosas plantas de gas manufacturado y propiedades donde dichas plantas habían funcionado anteriormente. La mayoría de los sitios del área de servicio de PG&E se cerraron y desmantelaron hace más de 75 años.

¿En cuántos sitios está trabajando PG&E?

De los 41 sitios de plantas de gas manufacturado que pertenecieron a PG&E o que PG&E operó hasta finales de la década de 1930, 33 han estado o están en el proceso de investigación y recuperación. Se comenzará a trabajar en los sitios restantes en el año 2010.

¿Cuántos sitios posee o usa PG&E en la actualidad?

En la actualidad, PG&E es dueño de la totalidad o de partes de aproximadamente 27 antiguos sitios de plantas de gas manufacturado, la mayoría de los cuales albergan subestaciones de PG&E u otros centros de operaciones de servicios. Los demás sitios pertenecen a otros dueños.

¿Qué es lo que se busca en estos sitios?

PG&E busca residuos que hayan quedado del proceso histórico de manufacturación de gas. Los residuos más comunes que se han encontrado en sitios históricos de MGP son alquitrán de hulla y hollín. El alquitrán de hulla es una sustancia negra que se parece y es químicamente similar a la brea para techos. El hollín se parece y es químicamente similar al tizne de una vela. Estos materiales pueden, en algunas instancias, tener un olor parecido a la brea para techos o al asfalto fresco.

¿Qué químicos están asociados con los residuos de las MGP?

Los residuos que se han encontrado en algunos sitios de MGP están compuestos por numerosos químicos, entre los que se encuentran hidrocarburos aromáticos policíclicos (conocido por sus siglas en inglés como PAH) y compuestos orgánicos volátiles (conocido por sus siglas en inglés como VOC). Los PAH se encuentran en residuos de MGP tales como alquitrán de hulla y hollín y, desde el punto de vista químico, son similares a los materiales que comúnmente se encuentran en el medio ambiente producto de actividades naturales y humanas, en especial aquellas que involucran quemar algo, por ejemplo combustibles fósiles, humo de cigarrillo, chimeneas, incendios forestales, cocinar carne a la parrilla, etc. Los VOC relacionados con las MGP son ingredientes importantes en los esmaltes de uñas, desinfectantes, repelentes de polillas y muchos otros productos comerciales.

Hay más información disponible acerca de los PAH y de los VOC en el sitio web de la Agencia de Sustancias Tóxicas y Registro de Control.

¿Constituyen estos sitios algún peligro para la salud pública?

No existen indicadores de que alguno de estos sitios constituya un peligro para la salud del público porque, en la mayoría de los casos, los desechos de las MGP están bajo tierra, donde no es probable que haya exposición de contacto directo. Ésta es la conclusión a la cual llegaron algunos de los toxicólogos y expertos de la salud más importantes del país basada en una extensa investigación de sitios de plantas de gas manufacturado en todo el país, además del trabajo que PG&E ha llevado a cabo hasta la fecha. A pesar de que no es común la exposición a desechos de MGP, en algunas circunstancias estos desechos en el medio ambiente pueden afectar la salud humana. El objetivo de nuestro programa es reconfirmar que estos sitios continuarán sin tener ningún impacto en la salud pública en el futuro.

¿El agua potable está afectada?

No. Los suministros de agua potable no se han visto afectados por los residuos de las plantas de gas en ningún sitio de PG&E.

¿Dónde puedo encontrar mas información?

En el Departamento de Control de Sustancias Tóxicas se encuentra disponible información acerca de todos los sitios del área de servicio de PG&E, incluso de aquellos sitios donde se ha completado la recuperación. También puede ponerse en contacto con PG&E llamando al 1-866-247-0581 (línea gratuita).

 

Información de contacto:

  • Línea de información y respuestas sobre la remediación ambiental
    1-866-247-0581

Información importante sobre salud y seguridad

  • No existen indicadores de que la antigua planta de gas manufacturado (MPG) de la PG&E constituya un peligro para la salud del público, de acuerdo a nuestras pruebas, experiencia y extensa revisión de la literatura médica.

    Más información  link-arrow
  • Food and Agriculture Incentives
  • California Solar Initiative
  • Call Before You Dig
 
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